২৬ মে ২০২০

পাকিস্তান ক্রিকেটের ব্রাজিল : আকরাম

-

পাঁচবারের বিশ্ব ফুটবল চ্যাম্পিয়ন ব্রাজিলের সাথে নিজ দেশের ক্রিকেটকে তুলনা করলেন পাকিস্তানের সাবেক অধিনায়ক ওয়াসিম আকরাম। কিন্তু ব্রাজিলের মতো পাঁচবার বিশ্বকাপ জয়ের নজির গড়তে পারেনি পাকিস্তান। বর্তমান প্রধানমন্ত্রী ইমরানের খানের নেতৃত্বে একবারই ১৯৯২ বিশ্বকাপ জিতেছিল পাকিস্তান।
সম্প্রতি নিজের ইউটিউব চ্যানেলে অস্ট্রেলিয়ার সাবেক ব্যাটসম্যান ডিন জোন্সের সাক্ষাৎকার নিয়েছেন আকরাম। ওই সাক্ষাৎকারে উঠে আসে পাকিস্তান ক্রিকেটের প্রতিভার বিষয়টি।
এক প্রশ্নের জবাবে ডিন জোন্স বলেন, ‘পাকিস্তান প্রতিভার কারখানা। আমরা অস্ট্রেলিয়ানরা সবসময় বলি, পাকিস্তানে প্রতিভাবান ক্রিকেটারে ভরপুর। শুধু তাদের সঠিক দিকনির্দেশনা প্রয়োজন।’ জোন্সের কথা পরিপ্রেক্ষিতে আকরাম বলেন, ‘হ্যাঁ, অনেকটা ব্রাজিলের মতো। পাকিস্তান হচ্ছে ক্রিকেটের ব্রাজিল।’
কেন নিজের দেশকে ‘ক্রিকেটের ব্রাজিল’ বলেছেন আকরাম? সেই উত্তরও দিয়েছেন আকরাম। তিনি বলেন, ‘কাঁচা প্রতিভায় পাকিস্তান হলো এক নাম্বার। ব্রাজিল যেমন প্রতিভাবান ফুটবলারে ভরা পাকিস্তান ঠিক তেমনই। রাস্তায়, অলি-গলিতে এমন অনেক ক্রিকেটার আছেন যারা পাকিস্তানকে প্রতিনিধিত্ব করতে পারে। শুধু তাদের প্রয়োজন নির্ভরযোগ্য এবং দায়িত্বশীল মেন্টর। এজন্য ক্রিকেটের ব্রাজিল হলো পাকিস্তান।’
পাশাপাশি তরুণ প্রতিভা অন্বেষণে পাকিস্তান এগিয়ে আছে বলে মনে করেন আকরাম। এ ব্যাপারে জোন্স বলেন, ‘আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে পাকিস্তান সব সময়ই ভিন্ন কিছু করে দেখায়। প্রতিভার জন্য এমনটি করতে পারে। যেমন একসময়ে ওয়াসিম খেলেছে। ওয়াকার ছিল। এরপর শোয়েব আক্তার এসেছে। আমির-আসিফ জুটি ছিল দারুণ। আবার আরো আগে আব্দুল কাদির-মোস্তাক আহমেদ ছিলেন। তারা প্রত্যেকেই কাঁচা প্রতিভা হয়ে এসেছিলেন এবং দলে জায়গা করে নিয়েছেন।’
পাকিস্তানের বিশ্বকাপ জয়ী অধিনায়ক ইমরানের প্রশংসা করে জোন্স বলেন, ‘৮০-এর পর ইমরান দায়িত্ব নিলেন তখন দলটা পুরোপুরি বদলে গেল। এমসিজিতে এক লাখ দর্শকের সামনে বিশ্বকাপ জিতল ইমরানের দল। অসাধারণ।’

 


আরো সংবাদ