২৪ জুন ২০১৯

শনিবার নিউজিল্যান্ডের মুখোমুখি হচ্ছে ভারত

দ্বাদশ বিশ্বকাপে অংশগ্রহণকারী দশটি দলই দু’টি করে প্রস্তুতিমূলক ম্যাচ খেলবে। প্রস্তুতি ম্যাচের দ্বিতীয় দিন অর্থাৎ আগামীকাল নিজেদের প্রথম ম্যাচে মুখোমুখি হচ্ছে ভারত ও নিউজিল্যান্ড। দু’দল প্রস্তুতি ম্যাচে শেষবারের মত পরখ করে নিতে চায় । লন্ডনের কেনিংটন ওভালে বাংলাদেশ সময় বিকেল সাড়ে ৩টায় শুরু হবে ভারত-নিউজিল্যান্ড লড়াই।

ফেভারিটের তকমা নিয়ে বিশ্বকাপের জন্য ইংল্যান্ডের মাটিতে পা রাখে যথাক্রমে ওয়ানডে র‌্যাংকিং-এ দ্বিতীয় ও চতুর্থস্থানে থাকা ভারত-নিউজিল্যান্ড। । ২০১৬ সালের জানুয়ারি থেকে মাত্র দু’টি দ্বিপক্ষীয় সিরিজ ও একটি টুর্নামেন্ট হেরেছে ভারত। ২০১৭ সালে আইসিসি চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির ফাইনালে উঠেও শিরোপা জয় করতে পারেনি। এরপর ২০১৮ সালে ইংল্যান্ডের কাছে এবং সর্বশেষ গেল মার্চে অস্ট্রেলিয়ার কাছে ওয়ানডে সিরিজ হারে ভারত।

অস্ট্রেলিয়ার কাছে ঐ সিরিজ হারের পর ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে (আইপিএল) অংশ নেয় ভারতীয় ক্রিকেট দলের সকল খেলোয়াড়ই। বিশ্বকাপের আগে নিজেদের ঝালিয়ে নেয়ার ভালো সুযোগ ছিলো আইপিএল। তাই তো আইপিএল দলের খেলোয়াড়দের আস্থা বাড়িয়েছে বলে জানিয়েছিলেন ভারতের অধিনায়ক বিরাট কোহলি, ‘আইপিএলে প্রত্যক খেলোয়াড়ই নিজেদের সেরা ফর্মে ছিলো। আইপিএলের কারনে দলের সবাই নিজেদের ব্যাপারে আত্মবিশ্বাসী। ইংল্যান্ডে সবাই ক্রিকেটকে উপভোগ করতে চায়।’

প্রস্তুতিমূলক ম্যাচকে বেশ গুরুত্ব দিচ্ছেন ভারতের কোচ রবি শাস্ত্রী, ‘মূল লড়াইয়ের আগে দু’টি প্রস্তুতি মূলক ম্যাচ রয়েছে। দু’টি দলই বেশ শক্তিশালী। তাই প্রস্তুতিমূলক ম্যাচ দু’টিকে হালকাভাবে নেয়ার কোন কারন নেই। দু’টি ম্যাচেই নিজেদের প্রস্তুতি ভালোভাবে সাড়তে হবে।’ ভারতের দ্বিতীয় ও শেষ প্রস্তুতি মূলক ম্যাচ ২৮ মে বাংলাদেশের বিপক্ষে।

চলতি বছর তিনটি ওয়ানডে সিরিজ খেলেছে নিউজিল্যান্ড। সবগুলোই দেশের মাটিতে। তিন ম্যাচের সিরিজে শ্রীলংকা ও বাংলাদেশকে হোয়াইটওয়াশ করতে পারলেও ভারতের কাছে ৪-১ ব্যবধানে হারে কিউইরা। তবে প্রায় তিন মাস ধরে আন্তর্জাতিক অঙ্গনে খেলছে না নিউজিল্যান্ড। সর্বশেষ গেল ফেব্রুয়ারিতে বাংলাদেশের বিপক্ষে সিরিজ খেলে কিউইরা। তবে আইপিএলে নিউজিল্যান্ডের বেশ কিছু ক্রিকেটার খেলার মধ্যেই ছিলো। এরমধ্যে উল্লেখযোগ্য- অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন, মার্টিন গাপটিলম, কলিন মুনরো ও ট্রেন্ট বোল্ট।

তবে বিশ্বকাপের মঞ্চের আবহ ভিন্ন। এখানকার কন্ডিশন ও পরিস্থিতি ভিন্ন। তাই মূল লড়াইয়ে নামার আগে দু’টি প্রস্তুতিমূলক ম্যাচে নিজেদের ভালোভাবে ঝালিয়ে নিতে চায় নিউজিল্যান্ড। এমনই ইঙ্গিত দিলেন দলের ওপেনার গাপটিল। তিনি বলেন, ‘আইপিএলে আমরা অনেকেই ভালো খেলেছি। কিন্তু এক সাথে খেলতে পারেনি। জাতীয় দলে সেটি সম্ভব হবে। বিশ্বকাপের আগে দু’টি প্রস্তুতিমূলক আমাদের একত্রিত করার সুযোগ করে দিচ্ছে। আমরা এই সুযোগটা কাজে লাগাতে চাই।’

আগামী ২৮ মে ব্রিস্টলে ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে নিজেদের দ্বিতীয় ও শেষ প্রস্তুতিমূলক ম্যাচ খেলবে নিউজিল্যান্ড।


আরো সংবাদ