ক্রিকেট

এসেক্সে যোগ দিলেন মুরালি বিজয়

ইংলিশ কাউন্টি চ্যাম্পিয়নশীপে খেলার জন্য এসেক্সের সাথে চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন ভারতীয় তারকা ব্যাটসম্যান মুরালি বিজয়।

ইংল্যান্ডের বিপক্ষে চলমান টেস্ট সিরিজের প্রথম দুটি ম্যাচে খেলেছেন মুরালি। কিন্তু লর্ডসে বড় ব্যবধানে পরাজিত হবার পর তিনি দল থেকে বাদ পড়েন। ওই ম্যাচে দু’বার কোন রান না করেই সাজঘরে ফিরে যান ৩৪ বছর বয়সী এই ভারতীয় ওপেনার। কিন্তু জুলাইয়ে ট্যুর ম্যাচে এসেক্সের বিপক্ষে হাফ সেঞ্চুরি করার সুবাদেই তিনি কাউন্টি দলটির নজড়ে আসেন।

বিদেশী খেলোয়াড়ের কোটায় মুরালি অস্ট্রেলিয়ান সীমার পিটার সিডলের স্থলাভিষিক্ত হয়েছেন। কাউন্টি চ্যাম্পিয়নশীপে প্রথম বিভাগে এসেক্স বর্তমানে চতুর্থ স্থানে রয়েছে, হাতে রয়েছে আর মাত্র তিনটি ম্যাচ।

এসেক্স কোচ এন্থনী ম্যাকগ্রা বলেছেন, ‘মুরালিকে দলে পেয়ে আমরা দারুন উচ্ছ্বসিত। সে একজন অসাধারণ ব্যাটসম্যান। টপ অর্ডারে যার রান করার দক্ষতা আছে। তার রান সংগ্রহের ক্ষমতা এটাই প্রমাণ করে সে ম্যাচে যেকোন সময় ভিন্নতা আনতে পারে। আর মৌসুমের শেষ পর্যায়ে এসে আমরা এমন একজন খেলোয়াড়কেই খুঁজছিলাম। যাকে দিয়ে ম্যাচ বের করে আনা যায়।’

মুরালি বলেছেন, ‘গত এক মাস যাবত ইংল্যান্ডে থেকে একটি অভিজ্ঞতা হয়েছে এখানকার ক্রিকেট সমর্থকরা দারুণ ভাবে দলকে সমর্থন যোগায়। এসেক্সের হয়ে খেলতে আমি মুখিয়ে আছি। আশা করছি তাদের জয়ে কিছুটা হলেও অবদান রাখতে পারবো।’

আরো সংবাদ